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[리뷰] '게임이 빠릿해진다', 게임에 최적화된 최고의 공유기 XR500

조학동

쾌적한 유무선 환경이란 현대 사회에 있어 가장 중요한 생활요소 중 하나일 것이다.

길에서도 스마트폰이나 태블릿을 사용하고, 집에서도 PC를 켬과 동시에 스마트폰을 병행하는 현대인의 생활에서 '성능좋은' 인터넷 공유기를 들여놓는 것은 필수 불가결한 일 중 하나가 됐다고 해도 과언이 아니다.

특히나 다양한 게임을 즐기는 입장이라면 이같은 성능좋은 공유기의 필요성은 더욱 부각될 수 밖에 없다. 게임 내에서 다른 사람들보다 빠른 반응을 확보할 수 있다는 것은 게임 승률에 직결된 문제이며 게임의 만족도와도 정비례하는 부분이기 때문이다.

하물며 순간의 반응이 승부를 결정짓는 FPS(1인칭 슈팅) 게이머들이나 인풋랙 등을 조금이라도 줄이기 위해 조이패드나 조이스틱 마저 0.01초라도 빠른 기판을 찾아헤매는 대전격투 게임 전문 게이머들이라면 한 번쯤 성능좋은 공유기에 대해 고민을 해봤을 것이라 생각한다.


<넷기어 XR500 게이밍 라우터>

XR500 게이밍 공유기
(XR500 게이밍 라우터 박스)

박스에 라우터라고 적혀있어서 의아해하시는 분들이 계실텐데, 사실 공유기를 미국에서 라우터라고 부르기 때문에 공유기와 라우터는 같은 개념이라고 볼 수 있다. 다만 원칙적으로 말하자면 라우터가 더 큰 상위 개념이며, 라우터의 기능 중에 가정에서 필요한 IP 분배기능(DHCP)이나 포트포워딩 기능, 방화벽 기능 등을 발췌한 것이 공유기라고 보면 무난하다.

이번에 소개할 넷기어(Netgear)의 XR500은 이런 고급 게이머들을 위해 특화된 게이머 용 게이밍 공유기이며, 게임에 특화된 기능을 탑재하고 있다.

XR500 게이밍 공유기

게이밍 전용 공유기를 표방하고 나선 만큼 XR500은 ‘게임’에 관해서라면 압도적인 성능을 보여준다.

AC2600급의 강력한 무선 성능 외에도 쾌적한 대전 환경을 위해 게임 서버 또는 다른 플레이어와의 거리를 제한하는 지오 필터 기능, 게임 트래픽의 우선순위를 지정하여 대기 시간을 줄이는 Qos 툴킷 기능, 네트워크 정체를 방지하여 게임 핑 수치를 낮추는 안티-버퍼블로트 기능 등 게임 환경에 최적화된 고급기능을 대거 지원한다.

쉽게 말하자면 PC를 비롯해 PS4나 엑스박스원 등의 전용 콘솔 게임기로 게임을 즐길 때 멀어서 핑이 약할 것 같은 지역은 알아서 커트해주고, 게임 트래픽이 막힐 것 같으면 우선적으로 할당하여 쾌적하게 게임을 즐길 수 있도록 해준다는 얘기다.

게임과 관련된 이 같은 최적화 기술들은 사실 당장 눈에 보이는 것은 아니지만, 직접 게임을 즐길 때에 미묘하게 빠릿하다는 것을 느끼게 해줄 것이다. 순간적으로 대응이 필요한 게임들을 주로 즐기는 필자 입장에서는 이같은 여러 기능을 토대로 한 네트워크의 ‘보장성’과 신뢰성이 굉장히 중요했는데, XR500을 연결한 것만으로도 상당한 자신감 버프를 받을 수 있었다.


<빠른 스피드를 강조하는 듯한 디자인>
넷기어 XR500은 최근 넷기어 제품군 전반에 적극적으로 적용되고 있는 유선형의 블랙 바디를 적용했고, 게이밍 특화 제품을 강조하듯 스포츠카 같은 디자인을 채용하고 있다. 제품 크기는 PS4 보다 조금 더 넓은 수준의, 321.9(폭) x 243.7(깊이) x 55(높이)mm로 공유기 치고는 꽤 큰 편이다.

날렵한 유선형의 몸매와 더불어 특히 후면에 2개, 양 좌측에 1개씩 설치하는 안테나까지 포함한다면 콘크리트를 뚫고 나올 것 같다는 강렬한 느낌을 받을 수 있다.

XR500 게이밍 공유기
(위에서 내려다본 모습. 스포츠카를 연상시키는 디자인이다)

XR500 게이밍 공유기
(정면에서 본 모습)

XR500 게이밍 공유기
(PS4 초기형 위에 얹어본 모습. 크기 비교를 해보자)

본체 전면에는 전원 및 인터넷 접속 여부, 와이파이, 그리고 USB 접속 여부 등의 상태를 표시하는 등 11개의 LED가 달려있으며, 각 유선 포트별로 접속 상태를 알려주는 기능이 있어 직관적으로 확인할 수 있다.

그리고 정면 기준 오른쪽에는 WIFI 버튼과 비밀번호 입력 없이 간단히 와이파이 접속을 할 수 있는 WPS 버튼이 위치해있으며 정면의 양 옆에는 다수의 통풍구가 마련되어 있어 내부의 열을 배출하는 역할을 한다.

XR500 게이밍 공유기
(정면 오른쪽에 WIFI 온 오프, WPS 버튼이 있다)

XR500 게이밍 공유기
(인터넷이 연결되면 이렇게 흰색으로 LED가 켜진다)

그리고 제품 후면에는 외부 인터넷 회선 연결용 1개의 WAN 포트, 그리고 각종 단말기(PC, 프린터 등)에 신호를 분배하는 4개의 LAN 포트가 달려있다.

모든 네트워크 포트가 기가비트(1Gbps)를 지원하므로 기가인터넷 환경에 적합하지만, PS4, XBOXONE 외에 PC도 다수인 게이머들의 가정이 많다는 점을 감안하면 LAN 포트가 4개 뿐인 것은 다소 부족해보인다.

뒷면에는 본체를 재부팅 하거나 내부 설정을 초기화할 수 있는 리셋(Reset) 버튼, 그리고 전원 버튼 및 전원 포트가 달려있으며, LED를 on off 할 수 있는 스위치가 왼 편에 위치해있다. 그리고 옆면에는 USB 저장장치(USB 메모리나 외장하드)를 연결해 데이터를 백업하거나 공유 저장소로 쓸 수 있는 USB 3.0 포트도 2개 달려있다.

XR500 게이밍 공유기
(미려한 디자인을 자랑하는 후면)

XR500 게이밍 공유기
(옆면에 USB 3.0 단자를 확인할 수 있다)


<XR500의 간단한 세팅>
XR500의 기본 세팅은 어렵지 않다. 일반 공유기와 대동소이한 수준이다. 집의 랜 케이블을 연결하고 켜준 후 간단하게 세팅해주면 되는 수준이다. 일단 스마트폰으로 연결을 해 보았다.

XR500 게이밍 공유기
(랜 케이블을 꽂아준 후)

XR500 게이밍 공유기
(스마트폰으로 WIFI 로 접속해서 들어가보았다)

바로 스마트폰 WIFI로 잡히는 것을 확인할 수 있었으며, 인터넷으로 들어가서 간단한 속도 테스트를 진행할 수 있었다. 기가 인터넷 망이 깔린 집이 아니어서 저정도 속도로 체크되었다. 당연하게도 랜을 통해 연결된 PC에서도 세팅이 가능했다.

XR500 게이밍 공유기
(당연하게도 PC에서도 연결된다)

XR500 게이밍 공유기
(펌웨어 업그레이드 중.. 설치 시에 최신 펌웨어를 체크해준다)

기본 세팅은 이렇게 간단하게 마무리 되었으며, 시간이 된다면 꼭 넷기어에 등록을 하길 추천한다. 넷이거는 AS가 2년이 유지되지만 공식 등록 절차가 완료된 기기에만 적용되기 때문에 과거처럼 귀찮다고 등록을 하지 않는다면 향후 AS에 낭패를 볼 수 있다.

그리고 이렇게 등록을 한 이후부터는 게이밍 능력을 극대화시키기 위해 아주 세밀하게 세팅을 진행해야 한다. 이 같은 세팅을 소개해보고자 했으나, 이미 넷기어에서 준비한 별도의 블로그에 잘 소개되어 있으니 그곳을 참고하여 자신의 환경에 맞게 최적의 세팅을 해보자.

넷기어 공식 블로그 : 게임 렉 줄이기, 롤 핑 낮추는 법, 오버워치 핑 낮추기, 배그 끊김 현상 해결
https://blog.naver.com/netgearkr/221304428306

 
<XR500 속도 테스트>
게이밍 공유기인 XR500이 정말로 게이밍에 유의미한 성능을 보여줄 것인가. 인터넷 서비스업체에서 제공한 기본 공유기, 혹은 가정에서 쓰던 저가형 공유기 대비로 어느 정도의 속도 증감 효과가 있었는지를 체크해보았다. 또 한 곳에서만 진행하면 정확한 결과를 낼 수 없을 것 같아 다른 지역으로 이동해서도 체크해보았다.

먼저 A라는 집에서 설정한 일반 공유기의 인터넷 속도이다.

XR500 게이밍 공유기
(기존에 쓰던 인터넷 공유기. 인터넷 업체 기본 제공 공유기다)

XR500 게이밍 공유기
(썩 좋은 성능을 나타내지는 못하고 있다)

XR500 게이밍 공유기
(넷기어 XR500의 결과. 다운로드 부분에서 확연히 빨라졌다)

이렇게 XR500으로 교체하자 다운로드 속도가 71.80에서 83.40Mbps로 상승하는 것을 확인할 수 있었다. 오류를 방지하기 위해 각각 2번 이상 테스트를 해봐도 결과 값은 비슷했다. 이어 두 번째 가정에서도 테스트를 진행해보았다. 이 집에서는 인터넷 업체의 공유기가 아니라, 타 메이커의 보급형 공유기를 사용중이었다.

XR500 게이밍 공유기
(기존의 보급형 공유기)

XR500 게이밍 공유기
(같은 장소에 XR500을 설치한 모습)

XR500 게이밍 공유기
(기존의 보급형 공유기를 사용했을 때 PSN 속도 테스트 결과)

XR500 게이밍 공유기
(XR500을 연결하여 나온 PSN 속도 테스트 결과)

이렇게 보면 알 수 있듯이 XR500은 기존의 보급형 공유기에 비해 PSN에서 상당한 성능 차이를 보인다는 것을 확인할 수 있었다. 다운로드 속도는 39.5Mbps에서 54.4Mbps가 되었으며, 업로드 속도는 390.6kbps에서 1.1Mbps로 확연히 증가되었다는 것을 확인할 수 있었다. 같이 리뷰를 하던 게이머가 XR500의 구입을 고려할 정도의 증가폭은 높은 편이었다.

그렇다면 PC에서는 어떤 결과값이 나올까. PC 유선랜과 WIFI 환경의 테스트도 병행했다. 우선 유선랜의 결과다.

XR500 게이밍 공유기
(보급형 공유기의 인터넷 랜선 연결 속도 테스트)

XR500 게이밍 공유기
(XR500의 인터넷 랜선 연결 속도 테스트)

역시나 XR500의 업로드와 다운로드 속도가 조금씩 상향되는 결과가 나왔다. 보급형 공유기가 상당한 힘을 발휘하고 있기 때문에 유의미한 수준의 차이는 아니지만 다운로드 부분에서는 3Mbps 정도의 차이를 보인 것으로 확인됐다.

이어 집의 PC에 무선랜카드를 탑재한 후 WIFI 테스트도 병행해보았다.

XR500 게이밍 공유기
(보급형 공유기의 WIFI 연결 속도 테스트)

XR500 게이밍 공유기
(XR500의 WIFI 연결 속도 테스트)

WIFI로 연결했을 때에는 놀라운 차이가 나왔다. XR500의 경우 유선랜으로 연결했을때와 무선랜으로 연결했을 때의 속도 차이가 거의 나지 않았으며, 보급형 공유기에 비해 압도적인 다운로드 속도를 보인다는 것을 확인할 수 있었다. 이 같은 XR500의 압도적인 무선 랜 성능은 넷기어의 독자적인 게임 최적화 기술에서 나왔다고 한다. 자세한 사항은 아래의 설명을 참조하자.

XR500 게이밍 공유기
(넷기어 공식 소개 문서 발췌)


<게임! 게임이다! 게임을 플레이해보자!>
속도 테스트에 이어 본격적으로 게임을 플레이해보았다. PS4의 다양한 게임들을 돌려보았으며, 이에 대한 체험을 객관적으로 정리했다.

개인적으로 필자는 세가의 대전격투 게임인 ‘버추어 파이터’ 시리즈에서 세계 최정상급 플레이어로 활동했던 적이 있는 만큼 대전격투 게임의 인풋랙이나 지연 쪽에서는 다른 게이머들보다 민감한 편이라고 생각한다. 또한 넷기어 측에서 별도의 지원을 받으며 작성중인 리뷰가 아니기 때문에 한 사람의 게이머로써 순수하게 XR500의 성능을 테스트한 감각으로 정리를 진행하고 있다.

XR500 게이밍 공유기
(마블 VS 캡콤 연결)

XR500 게이밍 공유기
(몬스터 헌터 연결)

XR500 게이밍 공유기
(PSN 반응속도 및 다운로드 속도 체크)

다양한 게임 플레이를 진행하면서 몇 가지를 확인할 수 있었다. 우선 PSN 게임으로 ‘스트리트파이터V’와 ‘마블VS캡콤’ 등의 게임을 진행하는데 대전시 랙이 줄어든다는 점을 확인할 수 있었다.

XR500으로 연결해서 1시간 정도 게임을 진행하다가 보급형 공유기로 돌아오는 방식을 썼는데, 보급형 공유기로 돌아오자마자 바로 랙 현상을 느낄 수 있었다. 이러한 랙은 승률에도 영향을 미칠 정도로 심각하지는 않았지만, 계속 미묘하게 거슬려서 게임에 집중하지 못하게 하는 부분이 있었다.

예전에는 그냥 재미있게 즐겼던 게임 환경인데 XR500을 체험한 후 바로 느껴지는 답답함을 느끼게 되자 인간이 참 간사하다는 것을 느꼈다.

또 PSN 접속시에도 속도가 향상되었으며, PSN 게임 다운속도도 상승한 것을 확인했다. 위에 적용한 다운로드 속도가 그대로 체감되는 부분이었으며, 마찬가지로 PC에서 인터넷 WIFI로 다른 여러 파일을 다운로드 받을 시에 속도가 빨라진 것을 체감할 수 있었다.

이후 PC게임의 경우는 크게 향상된 효과를 느끼지 못했었는데, 이는 각자 게이머들이 통일된 환경이 아니고 다른 사람의 환경에서도 영향을 미쳐서 정확히 판단하지 못해서 그런 것 같다. 다만 PS4의 증감 효과를 체감해보자면 PC 게임들도 각자의 인터넷 환경에 따라 증감 효과를 느낄 수 있을 것으로 예상한다.


<게이밍 전용 라우터, XR500 총평>

XR500 게이밍 공유기

간단한 총평으로 리뷰를 마무리하고자 한다. 사실 필자는 넷기어에서 제공하는 여러가지 복잡한 기술을 나열하는 것에 큰 관심이 없다.

아니 정확히는 그러한 여러 기술에 대해 집착하며 따지는 게이머들은 많지 않을 거라 생각한다. 게이밍 공유기는 게이밍 공유기 답게 '게임할 때는 다른 어떤 공유기 보다도 성능이 좋으면' 되는 것이며, 그래서 그런 체감 위주로 설명을 했다.

그런 기준으로 말하자면, 결과적으로 XR500은 전문 게이머들 입장에서 충분히 교체를 할 만한 가치가 있는 제품이라고 할만하다. 대전 격투 게임이나 FPS 게임 등 순간적인 속도의 보장이 필요한 게임을 비롯해 PSN 다운로드 속도 증가 등 여러 게임적 측면에서 유의미한 변화를 보여줬기 때문이다.

특히나 승률에 집착하려는 게이머라면 XR500이나 그에 준하는 공유기를 구입하는 것은 꼭 고려해봐야할 일이라고 생각한다.

다만, 이 공유기의 유일한 문제는 가격이다. 시중에 10만원대 쓸만한 공유기들도 있는데, 게임의 쾌적함을 위해서 30만 원대의 비용을 투자하는 것은 유부남이든 총각이든 쉬운 일은 아닐 것이다.

눈 딱감고 구입을 해볼 것이냐, 그저 그런 게임 환경에서 만족할 것이냐.. 진정한 게이머의 세계로 들어설지 말지 결정하는 것은 오롯이 당신의 몫이다. 확실한 성능 증가와 다소 부담스러운 가격, 그정도의 결론을 내리고 이번 게이밍 공유기 XR500의 리뷰를 마치도록 하겠다.

: 공유기 게이밍 PS4 리뷰 XR500 넷기어

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